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लाश असली हैं!

यह कोई हैलोवीन मेक-बिलीव कहानी नहीं है। असली लाश वहाँ से बाहर हैं - शायद आपके अपने पिछवाड़े में!

हैलोवीन के लिए ज़ोंबी की तरह तैयार होना मजेदार हो सकता है, लेकिन असली लाश मौजूद है। वे सिर्फ इंसान नहीं हैं। वे परजीवियों के दिमाग के नियंत्रण वाले जानवर हैं।

खज़ाना/आइस्टॉकफोटो

एक ज़ोंबी जंगल से रेंगता है। जब यह किसी अच्छी जगह पर पहुंच जाता है तो अपनी जगह जम जाता है। उसके सिर से एक डंठल धीरे-धीरे बढ़ता है। डंठल फिर बीजाणुओं को बाहर निकालता है जो फैलते हैं, दूसरों को लाश में बदल देते हैं।

यह ज़ोंबी सर्वनाश के बारे में कोई हैलोवीन कहानी नहीं है। यह सब सच है। हालांकि, ज़ोंबी इंसान नहीं है। यह एक चींटी है। और इसके सिर से जो डंठल निकलता है वह फंगस होता है। इसके बीजाणु अन्य चींटियों को संक्रमित करते हैं, जिससे ज़ोंबी चक्र नए सिरे से शुरू होता है।

उस कीड़े जैसी चीज के नीचे एक मकड़ी है - अब एक ज़ोंबी। इसकी पीठ पर ततैया का लार्वा मकड़ी के मस्तिष्क को नियंत्रित करता है, जिससे वह एक विशेष वेब को घुमाने के लिए मजबूर होता है। वयस्क ततैया के रूप में विकसित होने पर वह नया वेब लार्वा की रक्षा करेगा।कीज़ो ताकासुका

बढ़ने और फैलने के लिए, इस कवक को एक चींटी के मस्तिष्क को हाईजैक करना होगा। हालाँकि यह अजीब लग सकता है, यह सब असामान्य नहीं है। प्राकृतिक दुनिया मन के नियंत्रण में लाश से भरी है। ज़ोंबी मकड़ियों और तिलचट्टे ततैया के लार्वा को विकसित करते हैं - जब तक कि बच्चे उन्हें खा नहीं लेते। ज़ोंबी मछलियाँ इधर-उधर पलटती हैं और पानी की सतह की ओर बढ़ती हैं, ऐसा लगता है कि पक्षी उन्हें खाने के लिए भीख माँगते हैं। ज़ोंबी क्रिकेट, भृंग और प्रार्थना करने वाले मंत्र पानी में डूब जाते हैं। ज़ोंबी चूहों को बिल्लियों के पेशाब की गंध से आकर्षित किया जाता है जो उन्हें खा सकते हैं।

इन सभी "लाश" में एक चीज समान है: परजीवी। एक परजीवी किसी अन्य प्राणी के अंदर या उस पर रहता है, जिसे उसके मेजबान के रूप में जाना जाता है। एक परजीवी एक कवक, एक कीड़ा या कोई अन्य छोटा जीव हो सकता है। सभी परजीवी अंततः अपने मेजबान को कमजोर या बीमार कर देते हैं। कभी-कभी, परजीवी अपने मेजबान को मार देता है या खा भी लेता है। लेकिन मेजबान की मौत सबसे अजीब लक्ष्य नहीं है। एक परजीवी अपने मेजबान को एक निश्चित स्थान पर मरने के लिए मिल सकता है, या एक निश्चित प्राणी द्वारा खाया जा सकता है। इन चालों को पूरा करने के लिए, कुछ परजीवियों ने मेजबान के मस्तिष्क में हैक करने और उसके व्यवहार को बहुत विशिष्ट तरीकों से प्रभावित करने की क्षमता विकसित की है।

परजीवी कीड़ों और अन्य जानवरों को लगभग मृत चलने में कैसे बदल देते हैं? प्रत्येक परजीवी का अपना तरीका होता है, लेकिन इस प्रक्रिया में आमतौर पर पीड़ित के मस्तिष्क के भीतर रसायनों को बदलना शामिल होता है। शोधकर्ता यह पहचानने के लिए कड़ी मेहनत कर रहे हैं कि कौन से रसायन शामिल हैं और वे अपने मेजबान के व्यवहार को इतने विचित्र रूप से कैसे बदलते हैं।

दिमाग, दिमाग! चींटी दिमाग!

एक कवक के पास मस्तिष्क नहीं होता है। और कीड़े और एकल-कोशिका वाले क्रिटर्स स्पष्ट रूप से बहुत स्मार्ट नहीं हैं। फिर भी किसी तरह वे अभी भी बड़े, और होशियार, जानवरों के दिमाग को नियंत्रित करते हैं।

"यह मेरे दिमाग को उड़ा देता है," केली वेनरस्मिथ कहते हैं। वह एक जीवविज्ञानी हैं जो ह्यूस्टन, टेक्सास में राइस विश्वविद्यालय में परजीवियों का अध्ययन करती हैं। वह विशेष रूप से "ज़ोंबी" प्राणियों में रुचि रखती है। सच्ची लाश, वह बताती है, बिल्कुल वैसी नहीं है जैसी आप डरावनी कहानियों में पाते हैं। "किसी भी तरह से ये जानवर मरे हुओं में से वापस नहीं आ रहे हैं," वह कहती हैं। अधिकांश वास्तविक लाश मरने के लिए अभिशप्त हैं - और कुछ का अपने कार्यों पर बहुत कम नियंत्रण होता है।

एक परजीवी संक्रमित चूहों को बिल्ली के पेशाब की गंध की ओर आकर्षित करता है। यह परजीवी की मदद करता है क्योंकि उसे अपने जीवन चक्र को जारी रखने के लिए चूहे को खाने के लिए बिल्ली की जरूरत होती है।User2547783c_812/isockphoto

उदाहरण के लिए, हॉर्सहेयर कीड़ा को पानी में उभरने की जरूरत होती है। ऐसा करने के लिए, यह अपने कीट मेजबान को झील या स्विमिंग पूल में छलांग लगाने के लिए मजबूर करता है। अक्सर, मेजबान डूब जाता है।

टोकसोपलसमा गोंदी (TOX-oh-PLAZ-ma GON-dee-eye) एक एकल कोशिका वाला प्राणी है जो केवल बिल्ली के अंदर ही अपना जीवन चक्र पूरा कर सकता है। लेकिन सबसे पहले, इस परजीवी को एक अलग जानवर, जैसे कि चूहे में कुछ समय के लिए रहना चाहिए। यह सुनिश्चित करने के लिए कि यह अंशकालिक मेजबान एक बिल्ली द्वारा खाया जाता है, परजीवी चूहों को बिल्ली-प्रेमी लाश में बदल देता है।

थाईलैंड में कवक की एक प्रजाति -ओफियोकॉर्डिसेप्स - एक चींटी को एक पौधे पर लगभग 20 सेंटीमीटर (लगभग 8 इंच) ऊपर चढ़ने के लिए, उत्तर की ओर मुंह करके और फिर एक पत्ते पर काटने के लिए मजबूर कर सकता है। और जब सूर्य आकाश में अपने उच्चतम बिंदु पर होता है तो यह चींटी को ऐसा करने के लिए प्रेरित करता है। यह कवक को अपने बीजाणुओं को विकसित करने और छोड़ने के लिए आदर्श स्थिति प्रदान करता है।

जीवविज्ञानी चारिसा डी बेकर बेहतर ढंग से यह समझना चाहते हैं कि कैसे यह कवक उस दिमाग को चींटियों पर नियंत्रण करता है। इसलिए वह और उनकी टीम से संबंधित एक प्रजाति का अध्ययन कर रही हैओफियोकॉर्डीसेप्स थाईलैंड में कवक। यह अमेरिकी चचेरा भाई दक्षिण कैरोलिना के मूल निवासी एक कवक है। यह भी चींटियों को अपनी कॉलोनियों को छोड़कर चढ़ाई करने के लिए मजबूर करता है। हालांकि, ये चींटियां पत्तियों के बजाय टहनियों को काटती हैं। यह संभवतः इस तथ्य के कारण है कि इस राज्य में पेड़ और पौधे सर्दियों में अपने पत्ते खो देते हैं।

डी बेकर ने इन अध्ययनों को यूनिवर्सिटी पार्क में पेंसिल्वेनिया स्टेट यूनिवर्सिटी में शुरू किया। वहां, उनकी टीम ने दक्षिण कैरोलिना कवक के साथ चींटी की कुछ प्रजातियों को संक्रमित किया। परजीवी उन सभी अलग-अलग चींटियों को मार सकता है जो उसने उसे पेश की थीं। लेकिन फंगस ने पौधों पर चढ़ने वाली लाश को केवल उन प्रजातियों में से बनाया है जिन्हें यह प्राकृतिक रूप से जंगली में संक्रमित करता है।

यह पता लगाने के लिए कि क्या चल रहा था, डे बेकर की टीम ने प्रत्येक प्रजाति की नई, असंक्रमित चींटियां एकत्र कीं। फिर, शोधकर्ताओं ने कीड़ों के दिमाग को हटा दिया। "आप संदंश और एक माइक्रोस्कोप का उपयोग करते हैं," वह कहती हैं। "यह उस गेम ऑपरेशन की तरह है।"

इस मृत ज़ॉम्बी चींटी के सिर से एक फंगस निकलता है। साउथ कैरोलिना की फोटोग्राफर किम फ्लेमिंग को अपने पिछवाड़े में प्रभावित चींटियां मिलीं। जब वैज्ञानिकों ने उसकी तस्वीरें देखीं, तो उन्होंने महसूस किया कि उसने शायद एक नए कवक की खोज की है। यदि सही है, तो ज़ोम्बीफाइंग प्रजाति का नाम संभवतः फ्लेमिंग के नाम पर रखा जाएगा!किम फ्लेमिंग और चारिसा डी बेकर

शोधकर्ताओं ने छोटे पेट्री डिश में चींटी के दिमाग को जिंदा रखा। जब कवक अपने पसंदीदा दिमाग (यानी, चींटियों से जो जंगली में स्वाभाविक रूप से संक्रमित होता है) के संपर्क में था, तो उसने हजारों रसायनों को छोड़ दिया। इनमें से कई रसायन विज्ञान के लिए बिल्कुल नए थे। अपरिचित दिमाग के संपर्क में आने पर फंगस ने रसायन भी छोड़े। हालाँकि, ये रसायन पूरी तरह से अलग थे। शोधकर्ताओं ने 2014 में अपने परिणाम प्रकाशित किए।

पेन स्टेट में डी बेकर की टीम द्वारा किए गए प्रयोग प्रयोगशाला में चींटी लाश बनाने वाले पहले व्यक्ति थे। और शोधकर्ता केवल लाश और उनके परजीवियों के लिए प्रकाश और अंधेरे के कृत्रिम 24 घंटे के चक्र स्थापित करने के बाद ही सफल हुए।

यह जानने के लिए और अधिक काम करना होगा कि परजीवी के रसायन चींटियों में ज़ोंबी व्यवहार कैसे करते हैं। डे बेकर कहते हैं, "हम इसका पता लगाने की कोशिश की शुरुआत में बहुत अधिक हैं।" वह अब जर्मनी के म्यूनिख में लुडविग मैक्सिमिलियन विश्वविद्यालय में चींटी की लाश का अध्ययन करती है। वहां, वह अब जांच कर रही है कि सूरज की रोशनी और अंधेरे का दैनिक चक्र ज़ोम्बीफिकेशन को कैसे प्रभावित करता है।

आत्मा चूसने वाली ततैया

सभी परजीवियों में से, ततैया कुछ खौफनाक तरकीबें जानती हैं। एक ततैया,रेक्लिनेरवेलस नीलसेनी , अपने अंडे केवल ओर्ब-बुनाई करने वाली मकड़ियों पर देती है। जब एक ततैया का लार्वा अंडे देता है, तो यह धीरे-धीरे अपने मेजबान का खून पीता है। मकड़ी एक जाले को घुमाने के लिए काफी देर तक जीवित रहती है। लेकिन सिर्फ कोई web. यह अपनी पीठ से चिपके हुए कुटिल, कृमि जैसे ततैया के बच्चे के लिए एक तरह की नर्सरी घूमती है।

लार्वा के लिए एक नया शुरू करने के लिए मकड़ी अपने पुराने वेब को भी तोड़ देगी। "[नया] वेब सामान्य वेब से अधिक मजबूत है," कीज़ो ताकासुका बताते हैं। वह जापान में कोबे विश्वविद्यालय में कीट व्यवहार और पारिस्थितिकी का अध्ययन करते हैं। जब वेब किया जाता है, तो लार्वा अपने मकड़ी के मेजबान को खाता है।

अब लार्वा एक कोकून को जाल के बीच में घुमाता है। अतिरिक्त मजबूत धागे सबसे अधिक संभावना है कि लार्वा को तब तक सुरक्षित रहने में मदद करता है जब तक कि वह 10 दिनों के बाद अपने कोकून से बाहर न निकल जाए।

वीडियो के बाद कहानी जारी है।

इस वीडियो में, ज़ोंबी मकड़ी ने ततैया के लार्वा के लिए एक अतिरिक्त मजबूत वेब बुनाई समाप्त कर दी है। लार्वा तब मकड़ी के अंदरूनी हिस्से को खा जाता है और खुद को एक कोकून बना लेता है।
कीज़ो ताकासुका

गहना ततैया उस मेनू में एक कीट डालता है जो वह अपने युवा: कॉकरोच को परोसता है। लेकिन इससे पहले कि एक ततैया का लार्वा चबा सके, उसकी माँ को एक कीड़े को पकड़ना होगा जो उसके आकार से दोगुना हो। ऐसा करने के लिए, फ्रेडरिक लिबरसैट कहते हैं, "वह तिलचट्टे को एक ज़ोंबी में बदल देती है।" लिबरसैट एक न्यूरोबायोलॉजिस्ट है जो अध्ययन करता है कि मस्तिष्क व्यवहार को कैसे नियंत्रित करता है। वह इज़राइल के बीयर-शेवा में बेन गुरियन विश्वविद्यालय में काम करते हैं।

गहना ततैया का डंक कॉकरोच की अपने आप चलने की क्षमता को छीन लेता है। लेकिन यह कुत्ते की तरह पट्टा पर चलता है जब ततैया अपने एंटीना को खींचती है। ततैया कॉकरोच को अपने घोंसले में ले जाती है और उस पर अंडे देती है। फिर वह निकल जाती है, रात के खाने के साथ अंडे को घोंसले के अंदर सील कर देती है। जब अंडे से अंडे निकलते हैं, तो लार्वा धीरे-धीरे अपने मेजबान को खा जाता है। एक ज़ोंबी होने के नाते, यह तिलचट्टा कभी भी वापस लड़ने या भागने की कोशिश नहीं करता है।

यह परिदृश्य इतना डरावना है कि जीवविज्ञानियों ने एक समान ततैया का नाम दिया हैएम्पुलेक्स डिमेंटर — हैरी पॉटर श्रृंखला में एक अलौकिक दुश्मन के बाद। इन किताबों में डिमेंटर लोगों का दिमाग खा सकते हैं। यह पीड़ित को जीवित तो छोड़ देता है लेकिन स्वयं या आत्मा के बिना। (यद्यपिए. डिमेंटरगहना ततैया का एक करीबी रिश्तेदार है, लिबरसैट ने नोट किया कि शोधकर्ताओं ने अभी तक इस बात की पुष्टि नहीं की है कि यह तिलचट्टे या किसी अन्य कीट को भी नासमझ दासों में बदल देता है।)

हरे रंग की मादा ततैया एक तिलचट्टे को डंक मारती है जो उसके आकार से दोगुना होता है। वह रोच के मस्तिष्क के एक विशिष्ट हिस्से को लक्षित करती है, उसे एक ज़ोंबी में बदल देती है।बेन गुरियन विश्वविद्यालय में प्रोफेसर लिबरसैट की प्रयोगशाला से

लिबरसैट के समूह ने यह पता लगाने पर अपने शोध पर ध्यान केंद्रित किया है कि तिलचट्टे के दिमाग में गहना ततैया क्या करता है। मदर ज्वेल ततैया ब्रेन सर्जरी जैसा कुछ करती है। वह अपने डंक का उपयोग अपने शिकार के मस्तिष्क के दाहिने हिस्से को महसूस करने के लिए करती है। एक बार मिल जाने के बाद, वह फिर एक ज़ोम्बीफाइंग जहर का इंजेक्शन लगाती है।

जब लिबर्सैट ने एक रोच के मस्तिष्क के लक्षित हिस्सों को हटा दिया, तो ततैया अपने डंक के साथ 10 से 15 मिनट के लिए रोच के मस्तिष्क में जो कुछ बचा था उसे महसूस करेगी। "अगर मस्तिष्क मौजूद होता, [ततैया] एक मिनट से भी कम समय लेता," वह नोट करता है। इससे पता चलता है कि ततैया अपने जहर को इंजेक्ट करने के लिए सही जगह समझ सकती है।

वह जहर रोच के मस्तिष्क में एक रसायन के साथ हस्तक्षेप कर सकता है जिसे ऑक्टोपामाइन कहा जाता है, लिबरसैट की रिपोर्ट। यह रसायन तिलचट्टे को सतर्क रहने, चलने और अन्य कार्य करने में मदद करता है। जब शोधकर्ताओं ने ऑक्टोपामाइन जैसे पदार्थ को ज़ोंबी तिलचट्टे में इंजेक्ट किया, तो कीड़े फिर से चलने लगे।

हालाँकि, लिबरसैट ने चेतावनी दी है कि यह संभवतः पहेली का सिर्फ एक टुकड़ा है। उनका कहना है कि कॉकरोच के दिमाग में होने वाली रासायनिक प्रक्रिया को समझने के लिए अभी काम करना बाकी है। लेकिन वेनरस्मिथ, जो शोध में शामिल नहीं थे, ने नोट किया कि लिबरसैट की टीम ने इस रासायनिक प्रक्रिया को अधिक विस्तार से काम किया है, जो कि अधिकांश प्रकार के ज़ोंबी दिमाग नियंत्रण के लिए उपलब्ध है।

दिमाग के कीड़े

वेनरस्मिथ की खासियत जॉम्बी फिश है। वह कैलिफ़ोर्निया किलिफ़िश का अध्ययन करती है जो एक कृमि से संक्रमित हैयूहाप्लोरचिस कैलिफ़ोर्निएन्सिस (यू-हा-प्लोर-किस सीएएल-इह-फॉर-नी-एन-सीस)। एक मछली के मस्तिष्क की सतह पर हजारों कीड़े रह सकते हैं। मस्तिष्क जितना खराब होगा, मछली के अजीब व्यवहार करने की संभावना उतनी ही अधिक होगी।

"हम उन्हें ज़ोंबी मछली कहते हैं," वह कहती हैं, लेकिन स्वीकार करती हैं कि वे चींटियों, मकड़ियों या तिलचट्टे की तुलना में लाश की तरह कम हैं। एक संक्रमित मछली अभी भी सामान्य रूप से खाएगी और अपने दोस्तों के साथ एक समूह में रहेगी। लेकिन यह सतह की ओर भी जाता है, अपने शरीर को चारों ओर घुमाता है या चट्टानों से रगड़ता है। इन सभी क्रियाओं से पक्षियों के लिए मछलियों को देखना आसान हो जाता है। वास्तव में, यह लगभग संक्रमित मछली की तरह हैचाहता हेखाने के लिए।

और ठीक यही बात है, वेनरस्मिथ कहते हैं - कृमि के लिए। यह परजीवी केवल एक पक्षी के अंदर ही प्रजनन कर सकता है। तो यह मछली के व्यवहार को इस तरह से बदल देता है जो पक्षियों को आकर्षित करता है। संक्रमित मछलियों के खाने की संभावना 10 से 30 गुना अधिक होती है। कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय के वेनरस्मिथ के सहयोगियों केविन लॉफर्टी, सांता बारबरा और कैलिफोर्निया में सांता एना कॉलेज के किमो मॉरिस ने यही खोजा।

Weinersmith अब yvind verli के साथ नॉर्वेजियन यूनिवर्सिटी ऑफ़ लाइफ साइंसेज़, As में काम कर रहा है। वे ज़ोंबी मछली के पक्षी-चाहने वाले व्यवहार के पीछे रासायनिक प्रक्रियाओं का अध्ययन कर रहे हैं। अब तक, ऐसा लगता है कि ज़ोंबी मछली अपने सामान्य चचेरे भाई की तुलना में कम तनावग्रस्त हो सकती है। शोधकर्ताओं को पता है कि किलिफिश के मस्तिष्क में क्या रासायनिक परिवर्तन होने चाहिए, जब कोई चीज, जैसे कि प्रोल पर एक पक्षी की दृष्टि, उस पर जोर देती है। लेकिन एक जॉम्बी मछली के मस्तिष्क में ये रासायनिक परिवर्तन होते नहीं दिखते।

यह कैलिफ़ोर्निया किलिफ़िश का दिमाग है। प्रत्येक छोटी बिंदी में एक कीड़ा होता है जो अंदर घुसा हुआ होता है। एक मछली का मस्तिष्क इन हजारों परजीवियों की मेजबानी कर सकता है। जितने अधिक कीड़े, उतनी ही अधिक मछलियाँ इस तरह से कार्य करती हैं जिससे पक्षी के लिए इसे पकड़ना आसान हो जाता है।केली वेनरस्मिथ

यह ऐसा है जैसे मछली शिकार करने वाले पक्षी को नोटिस करती है, लेकिन वह डरती नहीं है जैसा कि उसे होना चाहिए। वेनरस्मिथ कहते हैं, "हमें यह पुष्टि करने के लिए और अध्ययन करने की ज़रूरत है कि यह सच है।" उसका समूह संक्रमित मछली के दिमाग में रसायनों का विश्लेषण करने की योजना बना रहा है, फिर सामान्य मछली में ज़ोंबी प्रभाव को फिर से बनाने का प्रयास करें।

सफलता आसानी से नहीं मिलेगी। ज़ोंबी दिमाग पर नियंत्रण एक जटिल मामला है। लाखों वर्षों के विकास के दौरान परजीवियों ने अन्य प्राणियों के दिमाग पर अपना नियंत्रण विकसित कर लिया है। वैज्ञानिकों को फंगस नियंत्रित चींटियों के 48 मिलियन वर्ष पुराने जीवाश्म प्रमाण मिले हैं। इस लंबी अवधि में, वह कहती है, "कवक ने मानव वैज्ञानिकों की तुलना में चींटी के मस्तिष्क के काम करने के तरीके के बारे में बहुत कुछ सीखा।"

लेकिन वैज्ञानिक पकड़ने लगे हैं। "अब हम [परजीवी] से पूछ सकते हैं कि उन्होंने क्या सीखा है," वेनरस्मिथ ने चुटकी ली।

चींटी का दिमाग भले ही इंसानों के दिमाग से कहीं ज्यादा सरल होता है, लेकिन उसके अंदर जो केमिस्ट्री चल रही है, वह सब अलग नहीं है। कीड़े में ज़ोंबी दिमाग नियंत्रण के रहस्यों का पता लगाने से न्यूरोसाइंटिस्टों को मस्तिष्क और लोगों के व्यवहार के बीच संबंधों के बारे में अधिक समझने में मदद मिल सकती है।

आखिरकार, यह काम मानव मस्तिष्क के लिए नई दवाओं या उपचारों को जन्म दे सकता है। हमें बस यह आशा करनी है कि एक पागल वैज्ञानिक बाहर नहीं जाएगा और मानव लाश बनाना शुरू कर देगा!

कैथरीन हुलिक एक स्वतंत्र विज्ञान लेखक और के लेखक हैंअजीब लेकिन सच: दुनिया के 10 सबसे बड़े रहस्यों की व्याख्या,एक किताब भूत, एलियंस और बहुत कुछ के विज्ञान के बारे में। वह लंबी पैदल यात्रा, बागवानी और रोबोट पसंद करती है।

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