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ग्रीनलैंड के कुछ ध्रुवीय भालू बहुत कम समुद्री बर्फ के साथ जीवित हैं

वे fjords में 'हिमनद मेलेंज' पर मिल रहे हैं - बर्फ, बर्फ और कीचड़ का मिश्रण

इस ध्रुवीय भालू को सितंबर 2016 में दक्षिण-पूर्व ग्रीनलैंड में खींचा गया था। यह हिमनदों के ऊपर खड़ा है - हिमखंडों, बर्फ और समुद्री बर्फ के टुकड़ों का एक तैरता मिश्रण जो साल भर वहां मौजूद रहता है।

थॉमस डब्ल्यू. जोहानसन/नासा ओशन मेल्टिंग ग्रीनलैंड

पिहोकाहियाकी ध्रुवीय भालू के लिए एक इनुइट नाम है। इसका अर्थ है "सदा भटकने वाला।" और यह नाम एक ऐसे प्राणी के लिए उपयुक्त है जो समुद्री बर्फ के विशाल विस्तार में घूमने के लिए जाना जाता है, कभी-कभी भोजन की तलाश में हजारों किलोमीटर (1,200 मील से अधिक) की दूरी तय करता है। लेकिन दक्षिण-पूर्वी ग्रीनलैंड की दांतेदार तटरेखा के साथ, कुछ अलग-थलग ध्रुवीय भालू होमबॉडी के रूप में जीवित हैं। यहां,भालू उन fjords में शिकार करते हैं जिनमें समुद्री बर्फ की कमी होती हैअधितर वर्ष।

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अधिकांश ध्रुवीय भालू (उर्सस मैरिटिमस ) समुद्री बर्फ का अनुसरण करें क्योंकि यह पूरे वर्ष बढ़ता और घटता है। लेकिन ग्रीनलैंड के इस हिस्से में समुद्र कुछ ही महीनों के लिए जम जाता है। जब यह फिर से पिघलता है, तो तटों के साथ गहरे समुद्र के इनलेट्स जिन्हें fjords के रूप में जाना जाता है, उभर आते हैं। यहाँ के निवासी ध्रुवीय भालुओं ने ग्लेशियल मेलेंज (मई-लाहन्जे) के शिकार के लिए अनुकूलित किया है। यह हिमखंडों, बर्फ़ और समुद्री बर्फ के टुकड़ों का तैरता मिश्म है। यह तथाकथित मेलेंज ग्लेशियरों के सामने साल भर बना रहता है जो इन fjords में फैलते हैं।

ये ध्रुवीय भालू "फजॉर्ड्स के निवासी हैं जो साल के आठ महीनों से अधिक समय तक समुद्री बर्फ से मुक्त रहते हैं," क्रिस्टिन लैड्रे कहते हैं। "आम तौर पर, एक ध्रुवीय भालू समुद्री बर्फ के बिना इतने लंबे समय तक जीवित नहीं रह पाएगा," यह जीवविज्ञानी कहता है। वह सिएटल में वाशिंगटन विश्वविद्यालय में काम करती है।

ध्रुवीय भालू समुद्री बर्फ पर उस मंच के रूप में भरोसा करते हैं जहां से वे मुहरों का शिकार करते हैं। लेकिन जैसे-जैसे पृथ्वी का वैश्विक तापमान बढ़ रहा है,वह बर्फ गायब हो रही है . और यह ब्यूफोर्ट सागर (अलास्का और पश्चिमी कनाडा के उत्तरी तटों के साथ) और कनाडा के हडसन खाड़ी में ध्रुवीय भालू के लिए समस्या पैदा कर रहा है। कुछ भालूबर्फ के पीछे हटने की तलाश में इतनी दूर यात्रा की है कि वे भूखे मरने का जोखिम उठाते हैं.

आर्कटिक ध्रुवीय भालू की आबादी कम होने लगी है। शोधकर्ताओं का अनुमान है कि2100 तक इन भालुओं की अधिकांश आबादी समाप्त हो जाएगी जब तक कि जलवायु-वार्मिंग ग्रीनहाउस गैसों के उत्सर्जन में तेजी से कटौती नहीं की जाती है। अभी के लिए,प्रकृति संरक्षण के लिए अंतर्राष्ट्रीय संघध्रुवीय भालू को "के रूप में वर्गीकृत करता हैचपेट में" प्रतिविलुप्त होने.

दक्षिण पूर्व ग्रीनलैंड और इसी तरह के छोटे क्षेत्रों के fjords शेष ध्रुवीय भालू में से कुछ के लिए अंतिम, अस्थायी आश्रय बन सकते हैं। फिर भी वे भी गायब हो जाएंगे यदि जलवायु परिवर्तन समुद्री बर्फ को पिघलाना जारी रखता है जिस पर यह प्रजाति निर्भर करती है। लैड्रे और उनके सहयोगी इसी निष्कर्ष पर पहुंचे हैं। आर्कटिक में हिमनद मेलेंज व्यापक नहीं है। और यदि तापमान बहुत अधिक बढ़ जाए तो जो कुछ मौजूद नहीं है वह गायब हो सकता है।

ये fjord भालू सिर्फ एक छोटा उपसमूह है

कोई भी निश्चित रूप से नहीं जानता कि दक्षिणपूर्व ग्रीनलैंड के fjords में कितने ध्रुवीय भालू रहते हैं। लिड्रे और उनके सहयोगियों का अनुमान है कि यह केवल कई सौ है। ये भालू शोधकर्ताओं के ध्यान में आए जब वे पूर्वी ग्रीनलैंड के तट के साथ प्रजातियों का अध्ययन कर रहे थे। वहाँ के स्वदेशी लोग अपने निर्वाह आहार के हिस्से के रूप में भालुओं का शिकार करते हैं। वे लोग सलाह चाहते थे कि वे भालुओं के लिए कितना बड़ा खतरा हैं।

इसलिए शोधकर्ताओं ने 1993 और 2021 के बीच 83 ध्रुवीय भालुओं पर उपग्रह से जुड़े रेडियो कॉलर लगाए। उनसे डेटाकॉलरने दिखाया कि लगभग 64° उत्तर अक्षांश के दक्षिण में रहने वाले भालू उत्तर की ओर भालुओं के साथ बातचीत नहीं करते हैं, और इसके विपरीत।

दक्षिणपूर्वी समूह पश्चिम में ग्रीनलैंड की बर्फ की चादर और पूर्व की ओर तेजी से दक्षिण-यात्रा करने वाले महासागर से काफी अलग हो सकता है।

पूर्वोत्तर ग्रीनलैंड में, कॉलर वाले भालुओं द्वारा तय की गई औसत दूरी हर चार दिनों में 40 किलोमीटर (लगभग 25 मील) थी। लेकिन दक्षिण-पूर्व में, तय की गई औसत दूरी उससे सिर्फ एक-चौथाई थी। दक्षिण-पूर्व में भालू कभी-कभी पड़ोसी fjords के बीच यात्रा करते थे। अन्य पूरे वर्ष एक ही fjord में रह सकते हैं।

यात्रा के संदर्भ में, "एक ध्रुवीय भालू के लिए, यह कुछ भी नहीं है," स्टीवन एमस्ट्रुप कहते हैं। वह एक प्राणी विज्ञानी है जो अध्ययन में शामिल नहीं था। लेकिन वह इन भालुओं को जानता है; वह संरक्षण संगठन के मुख्य वैज्ञानिक हैंध्रुवीय भालू अंतर्राष्ट्रीय , बोज़मैन, मोंट में स्थित है। "जाहिर है," वे कहते हैं, वे दक्षिण-पूर्व ग्रीनलैंड भालू "वहां पर्याप्त संसाधन ढूंढ रहे हैं कि उन्हें इन विशाल, बड़े आंदोलनों को करने की ज़रूरत नहीं है।"

एक ध्रुवीय भालू की मां और दो शावक दक्षिण-पूर्वी ग्रीनलैंड में हिमनदों के मेलेंज में घूमते हैं।नासा ओएमजी

मेलेंज पर जीना सीखना

शोधकर्ताओं ने पाया कि दक्षिणपूर्व ग्रीनलैंड भालू समुद्री बर्फ पर शिकार करते हैं जहां यह मौजूद है। वे इसे कुछ महीनों के लिए प्रत्येक सर्दी और वसंत में घर बनाते हैं।

शेष वर्ष के लिए, भालू ग्लेशियल मेलेंज से शिकार करते हैं जो अब fjords पैक करता है। "वे इसे समुद्री बर्फ की तरह ही इस्तेमाल करते हैं," लैड्रे कहते हैं। "वे मेलेंज पर [और शिकार] चलने में सक्षम हैं ... और वे बर्फ के टुकड़ों और घात मुहरों के बीच तैर सकते हैं।"

यह पूरी तरह से आश्चर्य की बात नहीं है कि ध्रुवीय भालू fjords में ग्लेशियरों के मोर्चों - या पैर की उंगलियों पर बस गए हैं, एमस्ट्रुप कहते हैं। "अक्सर, इन ग्लेशियरों के पैर की उंगलियां बहुत उत्पादक क्षेत्र होते हैं," वे कहते हैं, जिसका अर्थ है भोजन के समृद्ध स्रोत। ग्लेशियल पिघला हुआ पानी बह सकता हैपोषक तत्व समुद्र की गहराई से लेकर पानी की सतह तक। इससे क्षेत्र में मछलियां आ सकती हैं। सील जो इन मछलियों को खाने के लिए बाहर जाते हैं, उन्हें संदेह है, भालू के खाने के रूप में समाप्त हो सकता है।

शोधकर्ताओं ने दक्षिणपूर्व ग्रीनलैंड भालू में दुर्लभ अनुवांशिक विविधताओं का भी विश्लेषण किया। नमूना किए गए जानवरों ने लगभग 200 साल पहले एक सामान्य पूर्वज साझा किया था। और वे इतने अलग-थलग हैं कि इन भालुओं ने अनिवार्य रूप से उस आनुवंशिक विरासत को अपने पास ही रखा है। "वे दुनिया में सबसे आनुवंशिक रूप से पृथक ध्रुवीय भालू हैं," लैड्रे कहते हैं। भालू के इस अनूठे समूह का संरक्षण, वह कहती है, प्रजातियों की आनुवंशिक विविधता की रक्षा के लिए महत्वपूर्ण होगा, जो पहले से ही कम है।

लेकिन अपनी गंदी दुनिया के अनुकूल होना सीख लेने के बावजूद, यहां तक ​​​​कि दक्षिण-पूर्व ग्रीनलैंड के ध्रुवीय भालू भी मानव जलवायु कार्रवाई के बिना नष्ट हो जाएंगे, लैड्रे और एमस्ट्रुप सहमत हैं। "आर्कटिक समुद्री बर्फ का नुकसान अभी भी सभी ध्रुवीय भालू के लिए प्राथमिक खतरा है," लैड्रे कहते हैं। "यह अध्ययन उसे नहीं बदलता है।"

निक ओगासा एक कर्मचारी लेखक हैं जो भौतिक विज्ञान पर ध्यान केंद्रित करते हैंविज्ञान समाचार . उनके पास मैकगिल विश्वविद्यालय से भूविज्ञान में मास्टर डिग्री है, और कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, सांताक्रूज से विज्ञान संचार में मास्टर डिग्री है।

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