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राक्षसी स्तनधारी शरीर के नियमों को तोड़ देंगे

हमारी कल्पनाओं की कोई सीमा नहीं है - लेकिन शरीर का आकार होता है

अफ्रीकी हाथियों के विशाल कान सिर्फ फैशन के लिए नहीं हैं। स्तनधारियों को हवा में गर्मी छोड़ने में मदद करने के लिए वे रक्त वाहिकाओं से भरे होते हैं। बड़े जानवरों के आकार पर गर्मी एक बड़ी सीमा है।

जोहानवेल्ज़ंगा/आईस्टॉक/गेटी इमेजेज प्लस

विशालकाय स्तनधारी हमारी कल्पनाओं से टकराते हैं। क्लिफोर्ड एक बड़ा लाल कुत्ता है। जैक एक विशालकाय से मिलने के लिए बीनस्टॉक पर चढ़ता है।जादुई ईला एक बड़े जोड़े की शादी में जाता है। डिज्नी और पिक्सर मेंटर्निंग रेड , मेई एक भूरे भालू के आकार के लाल पांडा में बदल जाता है। और अगर आपको लगता है कि यह बड़ा है, तब तक प्रतीक्षा करें जब तक आप उसकी माँ को नहीं देख लेते। लेकिन दिग्गज हमारे वास्तविक जीवन को आतंकित नहीं करते हैं। क्यों? इसका संबंध गर्मी से है।

फेलिसा स्मिथ बताती हैं कि स्तनधारी केवल जमीन पर ही इतने बड़े हो सकते हैं। वह एक जीवाश्म विज्ञानी है - कोई है जो प्राचीन पारिस्थितिक तंत्र का अध्ययन करता है - अल्बुकर्क में न्यू मैक्सिको विश्वविद्यालय में। सिद्धांत रूप में, वह कहती है, अगर जानवरों को केवल उनके पैरों के वजन तक सीमित किया जाता है, तो चार पैरों वाला जानवर 109 मीट्रिक टन (120 छोटे टन) जितना बड़ा हो सकता है। यह 737 हवाई जहाज या ग्रह पर घूमने वाले सबसे बड़े डायनासोर से थोड़ा बड़ा है। लेकिन इतने बड़े पैमाने पर होने का कोई वास्तविक उपयोग नहीं है। "आपके पैरों को आपके शरीर का समर्थन करने के लिए इतना बड़ा होना चाहिए कि आप हिल नहीं सकते," स्मिथ कहते हैं।

आज के सबसे बड़े भूमि स्तनधारी - नर अफ़्रीकी बुश हाथी (लोक्सोडोंटा अफ्रीका ) - तुलना में छोटे हैं। उनका औसत केवल 6 मीट्रिक टन (लगभग 7 लघु टन) है।पैरासेराथेरियम , सबसे बड़ा ज्ञात भूमि स्तनपायी, लगभग 16 मीट्रिक टन में सबसे ऊपर है - जो कि 109-मीट्रिक-टन की सीमा से काफी नीचे है। लगभग 30 मिलियन वर्ष पहले, पूरे यूरोप और एशिया में गरज के साथ, यह एक विशाल गैंडे और एक विशाल घोड़े के बीच एक क्रॉस जैसा दिखता था।

Paraceratherium अब तक का सबसे बड़ा भूमि स्तनपायी था।Warpaintcobra/iStock/Getty Images Plus

भूमि स्तनधारियों (अपेक्षाकृत) छोटे कद के लिए गर्मी को दोष दें। स्तनधारी एंडोथर्म हैं। उन्हें अपने शरीर को लगातार गर्म तापमान पर रखना होता है। वे गर्म रहने के लिए ऊर्जा उत्पन्न करने के लिए भोजन को पचाते हैं। आज के सरीसृप, इसके विपरीत, एक्टोथर्म हैं। उनके शरीर का तापमान पर्यावरण के साथ बदलता रहता है। इसका मतलब है कि सरीसृप स्तनधारियों की तरह ठंड में सक्रिय नहीं हो सकते। लेकिन वे अपनी खुद की गर्मी पैदा न करके बहुत सारी ऊर्जा भी बचाते हैं। "यदि आप एक ही आकार के सरीसृप और स्तनपायी लेते हैं, तो स्तनपायी को सरीसृप की तुलना में 10 गुना अधिक ऊर्जा की आवश्यकता होती है," स्मिथ कहते हैं।

सबसे बड़े जानवर सभी हैंशाकाहारी . वे अपनी ऊर्जा पौधों से प्राप्त करते हैं, जो उनकी ऊर्जा सूर्य से प्राप्त करते हैं। और वास्तव में बड़े होने के लिए पर्याप्त पौधों का उपभोग करने के लिए, एक शाकाहारी को एक विशाल घरेलू सीमा की आवश्यकता होती है, स्मिथ कहते हैं। प्रत्येक व्यक्तिपैरासेराथेरियम इतनी जगह की जरूरत थी कि उसे एक साथी खोजने के लिए लंबी दूरी तय करनी पड़े। इस प्रजाति ने अधिकांश यूरोप और एशिया में अपना रास्ता बना लिया - पूरे उत्तरी अमेरिका में पर्याप्त बड़ा नहीं होता।

लेकिन वास्तव में बड़े शाकाहारी बहुत अधिक गर्मी पैदा करने का जोखिम उठाते हैं। इन जानवरों को बहुत सारे सख्त, रेशेदार पौधों की सामग्री को तोड़ना पड़ता है। आंतजीवाणुपौधों को एक प्रक्रिया में तोड़ना कहते हैंकिण्वन . स्तनपायी को वह ऊर्जा मिलती है जिसकी उसे आवश्यकता होती है, लेकिन किण्वन भी गर्मी पैदा करता है। "आपके पास यह आंतरिक किण्वन कक्ष है जो वास्तव में ऊर्जा और गर्मी पैदा कर रहा है ... और फिर आप एंडोथर्मिक हैं। यह एक तरह की आपदा है, ”स्मिथ कहते हैं। बहुत गर्म हो जाओ, और स्तनपायी मर जाएगा। तो उसे उस अतिरिक्त गर्मी को छोड़ना होगा।

शारीरिक संशोधन मदद कर सकते हैं। उदाहरण के लिए, अफ्रीकी हाथियों के कान बड़े हो गए हैं। उन कानों में रक्त वाहिकाएं हवा में गर्मी को डंप करने में मदद करती हैं। हाथी अपने कानों को आगे-पीछे भी कर सकते हैं, गर्मी को दूर भगाने के लिए अपनी हवा बना सकते हैं। उनके बाल भी बहुत कम होते हैं, इसलिए गर्मी उनकी त्वचा के करीब नहीं फंसती है।

लाल पांडा आराध्य हैं। लेकिन वे भी काफी छोटे हैं। क्या वास्तव में विशाल लाल पांडा कभी बन सकता है? शायद ऩही।सिमोन टोर्किंगटन / आईईईएम / गेट्टी छवियां

ऐसे और भी कारण हैं जिनकी वजह से बड़ा होना इतना व्यावहारिक नहीं है। राक्षसी आकार का मतलब राक्षस भूख भी है, चाहे कोई जानवर पौधों को खा रहा हो या कुछ और। क्लिफोर्ड बड़ा लाल कुत्ता बहुत सारे कुत्ते के भोजन से गुजरेगा। दिग्गजों को बहुत सारे स्नैक्स खाने की आवश्यकता होगी। और वे सभी शायद लगातार कूल रहने की कोशिश कर रहे होंगे।

मेंटर्निंग रेड, मेई एक विशाल लाल पांडा में बदल जाता है (ऐलुरस फुलगेन्स ) असली लाल पांडा बहुत छोटे होते हैं - औसतन लगभग पाँच किलोग्राम (11 पाउंड)। लाल पांडा भी पेड़ों में रहते हैं, जिसका अर्थ है कि वे बहुत विशाल नहीं हो सकते। और जब मेई को कैलिफोर्निया के रेडवुड्स में एक घर मिल सकता है, तो उसकी माँ का समर्थन करने के लिए कभी भी इतना बड़ा पेड़ नहीं होगा। उसका लाल पांडा रूप एक स्टेडियम जितना लंबा है। और लाल पांडा का जोड़ा आसानी से सारे पेड़ और बांस नंगे खा लेता था। "कोई रास्ता नहीं है [एक विशाल लाल पांडा] बैठकर बांस या कुछ भी खा सकता है। यह मौत के लिए भूखा होगा, ”स्मिथ कहते हैं। "जब तक यह पक्ष में हैम्बर्गर चुपके नहीं कर रहा है।"

बेथानी ब्रुकशायर एक लंबे समय तक कर्मचारी लेखक थेछात्रों के लिए विज्ञान समाचार . उसने पीएच.डी. शरीर विज्ञान और औषध विज्ञान में और तंत्रिका विज्ञान, जीव विज्ञान, जलवायु और बहुत कुछ के बारे में लिखना पसंद करते हैं। वह सोचती है कि पोर्ग एक आक्रामक प्रजाति है।

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