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'डूम्सडे' ग्लेशियर जल्द ही समुद्र के स्तर में नाटकीय वृद्धि का कारण बन सकता है

बर्फ की शेल्फ जिसने इसे रखा था वह पांच साल के भीतर विफल हो सकती है

थ्वाइट्स ग्लेशियर (दिखाया गया) अंटार्कटिका में फ्लोरिडा के आकार का बर्फ का स्लैब है। वैज्ञानिकों का कहना है कि यह ग्लेशियर समुद्र में फिसल रहा है और समुद्र के स्तर में वृद्धि के लिए सबसे बड़ा खतरा है। नए आंकड़ों से पता चलता है कि ग्लेशियर की स्लाइड को धीमा करने वाली एक बर्फ की शेल्फ पांच साल के भीतर गिर सकती है।

जेम्स युंगेल/नासा

एक विशालहिमनद अंटार्कटिका में समुद्र में फिसलने का खतरा है। अगर ऐसा होता है, तो दुनिया भर में समुद्र के स्तर में विनाशकारी वृद्धि होगी।

थ्वाइट्स ग्लेशियर अंटार्कटिका का सबसे बड़ा ग्लेशियर है। अब तक, एक बर्फ की शेल्फ - बर्फ की एक तैरती हुई स्लैब - ने इस पश्चिम अंटार्कटिक ग्लेशियर को समुद्र से पकड़ रखा है। लेकिन नया शोधयह सुझाव देता है कि यह बर्फ का शेल्फ तीन से पांच साल के भीतर ढह सकता है . एक अंतरराष्ट्रीय शोध दल ने 13 दिसंबर को अमेरिकी भूभौतिकीय संघ की पतन बैठक में अपनी खोज साझा की। यह न्यू ऑरलियन्स, ला में हुआ था।

टेड स्कैम्बोस उस टीम का हिस्सा थे। थ्वाइट्स 120 किलोमीटर (75 मील) के पार फैला है। मोटे तौर पर फ्लोरिडा के आकार में, उन्होंने नोट किया, "यह बहुत बड़ा है!" Scambos पर्यावरण विज्ञान में अनुसंधान के लिए सहकारी संस्थान में ग्लेशियरों का अध्ययन करता है। संगठन बोल्डर, कोलो में स्थित है। यदि पूरा ग्लेशियर समुद्र में गिर जाता है, तो समुद्र का स्तर 65 सेंटीमीटर (26 इंच) बढ़ जाएगा। यह अगले 80 वर्षों में समुद्र के स्तर के लिए दुनिया का सबसे बड़ा खतरा है।

थ्वाइट्स का पूर्वी तिहाई वर्तमान में एक तैरते हुए बर्फ के शेल्फ द्वारा तैयार किया गया है। यह ग्लेशियर का एक विस्तार है - एक जो समुद्र में बह जाता है। उस बर्फ के शेल्फ का निचला भाग लगभग 50 किलोमीटर (31 मील) की दूरी पर एक पानी के नीचे के पहाड़ के खिलाफ दर्ज किया गया है। उस स्टिकिंग पॉइंट ने बर्फ के पूरे द्रव्यमान को जगह में रखने में मदद की है।

लेकिन नए आंकड़े बताते हैं कि ब्रेस ज्यादा देर तक टिका नहीं रहेगा।

वैज्ञानिकों ने थ्वाइट्स ग्लेशियर के ग्राउंडिंग ज़ोन में बर्फ के माध्यम से एक छेद ड्रिल किया। यह वह क्षेत्र है जहां भूमि-आधारित ग्लेशियर समुद्र में तैरते हुए बर्फ का शेल्फ बन जाता है। गर्म पानी (यहां दिखाए गए हीटर) ने बर्फ के माध्यम से ग्राउंडिंग ज़ोन में एक छेद बनाया। वैज्ञानिक तब इस क्षेत्र में समुद्र की स्थिति का पहला माप ले सकते थे। इस तरह के माप शोधकर्ताओं को ग्लेशियर के तेजी से पिघलने को बेहतर ढंग से समझने में मदद कर सकते हैं।पीटर डेविस/बेस

वे डेटा पिछले दो वर्षों से बर्फ की शेल्फ के नीचे और उसके आसपास रखे सेंसर से आते हैं। स्कैम्बोस और उनके सहयोगियों ने पाया कि गर्म समुद्र का पानी नीचे की बर्फ को खा रहा है। बर्फ की शेल्फ द्रव्यमान खो रही है। और यह अंतर्देशीय पीछे हटने का कारण बन रहा है। आखिरकार, यह पानी के नीचे के पहाड़ के पीछे पूरी तरह से पीछे हट जाएगा जो इसे जगह में पिन कर रहा है। इस बीच, गर्म पानी बर्फ में फ्रैक्चर को चौड़ा कर रहा है। ये दरारें कार की विंडशील्ड में आई दरारों की तरह तेजी से बर्फ से निकल रही हैं। नतीजतन, बर्फ की शेल्फ टूट रही है और कमजोर हो रही है।

पिघलने और बिखरने की यह दोहरी मार बर्फ की शेल्फ को ढहने की ओर धकेल रही है। बैठक में एरिन पेटिट ने कहा कि पूरी बात तीन से पांच साल में रास्ता दे सकती है। पेटिट, जो शोध दल का हिस्सा थे, कोरवालिस में ओरेगन स्टेट यूनिवर्सिटी में ग्लेशियरों का अध्ययन करते हैं। पेटिट ने कहा, "इस बर्फ के शेल्फ के ढहने से समुद्र के स्तर में प्रत्यक्ष वृद्धि होगी, बहुत तेजी से।" "यह थोड़ा परेशान करने वाला है।"

थ्वाइट्स का उपनाम "डूम्सडे ग्लेशियर" है। यह समुद्र के स्तर को बढ़ाने की इसकी क्षमता के कारण है। लेकिन थ्वाइट्स का पतन ही एकमात्र चिंता नहीं है। इसके गिरने से अन्य पश्चिमी अंटार्कटिक ग्लेशियर अस्थिर हो जाएंगे। यह समुद्र में और अधिक बर्फ खींच सकता है, जिससे समुद्र का स्तर और भी अधिक बढ़ सकता है।

यह थ्वाइट्स को "निकट अवधि के समुद्र के स्तर में वृद्धि के अध्ययन के लिए सबसे महत्वपूर्ण स्थान" बनाता है, स्कैम्बोस ने कहा। और इसीलिए 2018 में, संयुक्त राज्य अमेरिका और यूनाइटेड किंगडम के शोधकर्ताओं ने ग्लेशियर का गहराई से अध्ययन करना शुरू किया। इस टीम ने ग्लेशियर के ऊपर, अंदर और नीचे यंत्र लगाए। उन्होंने इसके पास समुद्र में सेंसर भी लगाए। इन उपकरणों के डेटा ने शोधकर्ताओं को बर्फ के शेल्फ के निकट-पतन के लिए सतर्क कर दिया।

इन आंकड़ों ने अन्य खोजों को भी जन्म दिया है।

उदाहरण के लिए, वैज्ञानिकों की एक दूसरी टीम ने प्राप्त किया हैपहले एक ग्लेशियर के ग्राउंडिंग ज़ोन पर समुद्र और पिघलने की स्थिति को देखें . यह क्षेत्र वह जगह है जहां भूमि-आधारित ग्लेशियर एक तैरते हुए बर्फ के शेल्फ बनने के लिए बाहर निकलना शुरू कर देता है।

नए डेटा से यह भी पता चलता है कि समुद्र के ज्वार के बढ़ने और गिरने से पिघलने की गति कैसे बढ़ सकती है। ज्वार बर्फ के नीचे गर्म पानी को पंप करके ऐसा करते हैं। ये नए निष्कर्ष वैज्ञानिकों को थ्वाइट्स के भविष्य का बेहतर पूर्वानुमान लगाने में मदद करने का वादा करते हैं। "हम एक ऐसी दुनिया देख रहे हैं जो ऐसी चीजें कर रही है जो हमने वास्तव में पहले नहीं देखी हैं," स्कैम्बोस कहते हैं। वे हो रहे हैं, "क्योंकि हम कार्बन-डाइऑक्साइड उत्सर्जन के साथ जलवायु पर बहुत तेजी से जोर दे रहे हैं," वे कहते हैं। "यह चुनौतीपूर्ण है।"

कैरोलिन ग्रैमलिंग पृथ्वी और जलवायु लेखक हैंविज्ञान समाचार . उसके पास भूविज्ञान और यूरोपीय इतिहास में स्नातक की डिग्री और पीएच.डी. एमआईटी और वुड्स होल ओशनोग्राफिक इंस्टीट्यूशन से समुद्री भू-रसायन शास्त्र में।

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